JOE KITTINGER – LIVET FOR FULL GUFFE

Joe Kittinger er kjent av mange som den første som sprang ned fra jordens stratosfære. Men hans støybetingede hørselstap er ikke så kjent.
Et liv med kampfly, luftballonger og fallskjermhopping har ikke vært uten kostnader for Joe Kittinger. Tidlig i karrieren sin fikk han en mindre skade i hodet på grunn av en nødlanding med en heliumballong under en snøstorm. Ti år senere, mens han var fange i Vietnam, mistet han nesten hele beinet sitt på grunn av infeksjon fra et ubehandlet sår. Etter sin militærkarriere brakk han armen sin da han var nødt til å gjøre en nødlanding på en øde øy under et ballongrace.

Slike synlige sår leges til slutt, men det er ikke tilfellet med andre av Kittingers skader. I flere tiår har Kittinger vært lidende under en av de mest vanlige usynlige skadene som påvirker soldater, nemlig støybetinget hørselstap. Heldigvis har høreapparatet hans hjulpet med å gjøre bruk av den resterende hørselen.
Et stort steg
Kittinger er best kjent for Excelsior III, et amerikansk sponset prosjekt fra 1960, hvor han sprang ut fra en ballong 31 km over jordens overflate for å teste effektiviteten av redning ved fallskjermshopping fra store høyder. Et slikt farlig prosjekt kan skremme selv den mest erfarne våghalsen. Heldigvis lar Kittinger seg ikke skremme så lett.

"Det var bare en dag på kontoret for meg," sier han. "Jeg var vant til å jobbe i stressende miljøer. Jeg var nødt til å jobbe med det problemet jeg sto overfor, og være klar. "

Det som bare var enda en dag på kontoret for Kittinger skrev seg inn i historiebøkene som det høyeste fallskjermshoppet noensinne – en rekord som først ble slått i oktober i fjor. For Kittinger var det bare begynnelsen. Han tilbrakte nesten 30 år i USA's flyvåpen, hvilket omfattet tre misjoner til Vietnam og 11 måneder som krigsfange. I 1984 satte han en annen verdensrekord som den første til å gjøre en ballongferd over Atlanteren.
Et liv i støy – uten hørselvern
Livet har alltid vært et eventyr for Kittinger – og et bråkete et av slagsen. På høydepunktet i karrieren sin fløy han i kampfly i mer enn 20 timer i uken – uten hørselsvern.

"Jeg har tilbrakt 29 år med jetfly, og det var virkelig det som gjorde kål på hørselen min," sier han. "Det var et område med mye støy, og vi hadde verken hodetelefoner eller hørselsvern."

I en alder av 45 bemerket Kittinger at han ikke hørte den høye lyden som han pleide å gjøre. Det var lett å ignorere i mange år. Hørselstapet ble verre i de neste to tiårene, men han fortsatte med å lide i stillhet. Det var ikke før han ble 70 at han fikk sitt første høreapparat.
Dette skyldes sannsynligvis egoet mitt. Jeg fortsatte med å utsette det til jeg ikke fungerte lenger. Da jeg endelig fikk høreapparat angret jeg på at jeg ikke hadde det før.
Holder seg på toppen
Kittingers høreapparat har gitt ham muligheten til å fortsette å jobbe, selv om han er godt oppe i 80-årene. I 2008 deltok Kittinger i prosjektet Red Bull Stratos, hvor man testet fallskjermer og trykkdrakter til store høyder som ville kunne brukes til nødevakueringer fra stratosfæren. Der jobbet han som mentor for Felix Baumgartner – en 43-årig østerriksk skydiver som var utvalgt til å utføre hoppet.

"Jeg var den eneste med erfaring som Felix kunne prate med, fordi jeg var den eneste som noensinne hadde gjort det før," sier han.

Den 14 oktober 2012 satt Felix i en kapsel festet til en gigantisk heliumballong og begynte sin oppstigning til stratosfæren. I kontrollsenteret satt Kittinger som sendte en stadig strøm av instruksjoner og oppmuntringer opp til ham. Det var en rolle som krevde at Kittinger var oppmerksom og raskt tenkende. Men det viktigste var at han kunne høre alt.

"Uten høreapparatet mitt ville jeg ikke ha fungert," sier han. "Med dem hadde jeg ingen problemer med kommunikasjonen." Nå som Red Bull Stratos-prosjektet er overstått skulle man tro at 84-årige Kittinger ville begynne å slappe av litt. Men han er langt fra ferdig.

"Jeg ser etter nye eventyr. Jeg liker utfordringer og å jobbe med forskningsprogrammer, "sier han. "Jeg har ikke funnet mitt neste eventyr ennå, men jeg leter fortsatt."

UNIQUE FLYTTER GRENSENE

UNIQUE høreapparatet har masse nye funksjoner, inklusiv 4 A/D-konvertere med et utrolig bredt input, en lydklassifiseringsfunksjon til å lytte intelligent og Wind Noise Attenuation System, som gir en markant reduksjon av vindstøy.

Har du spørsmål til våre produkter?

Kontakt oss